NATUURLIJKE GEBEURTENISSEN

Alarm op Antarctica, de doomsday-gletsjer smelt te snel

Het smelten van gletsjers is een van de grootste gevaren voor onze wereld in de nabije toekomst. Het wegstromen van immense hoeveelheden zoet water in de oceaan, in combinatie met een stijgend oceaanpeil, zou immers verwoestende gevolgen kunnen hebben voor onze planeet.

Twee studies, gepubliceerd in Nature en uitgevoerd door wetenschappers van de British Antarctic Survey (BAS) en de Cornell University, hebben de Icefin-robot gebruikt om het ondergelopen deel van de Thwaites-gletsjer in kaart te brengen, de grootste plaat ijs in West-Antarctica die "De doomsday-gletsjer" wordt genoemd, met een oppervlakte ter grootte van Groot-Brittanie.

De verzamelde gegevens brengen helaas niets goeds aan het licht. Deze enorme gletsjer smelt namelijk naar verluidt veel sneller dan verwacht, en de reden is niet de hoge luchttemperatuur.

NASA ICE – Flickr.com
De Thwaites-gletsjer
Over het smelten van de Thwaites-gletsjer gesproken, twee groepen wetenschappers hebben het robotvoertuig Icefin gebruikt om het ondergedompelde deel van de gletsjer en daarbuiten te observeren. De verkregen resultaten zijn helemaal niet bemoedigend: in de gletsjerspleten kruipen zout en warm water samen en versnellen het smelten. Dit zijn, samengevat, de conclusies van het onderzoek.
Felton Davis – Flickr.com
Onderzoeken
Deze twee nieuwe onderzoeken over de smeltende Thwaites-gletsjer, die zijn gepubliceerd in het tijdschrift Nature, zijn uitgevoerd door wetenschappers van British Antarctic Survey (BAS) en Cornell University. Het team, onder leiding van Peter Davis en Britney Schmidt, maakte deel uit van het project MELT, waarin het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten samenwerken in het consortium International Thwaites Glacier Collaboration. Het ijs werd gepeild met behulp van de robot Icefin.
Stuart Rankin – Flickr.com
De twee grote problemen van de gletsjer
Het eerste probleem waarmee de gletsjer wordt geconfronteerd is de opwarming van de aarde, maar niet de stijging van de atmosferische temperatuur, maar die van het water. Het blijkt namelijk dat de waterlijn van het ijs de afgelopen 30 jaar maar liefst 16 km is teruggelopen, waardoor een veel groter deel van het oppervlak nu blootstaat aan warm zout water. Bovendien is er het fenomeen dat getijdenpompen wordt genoemd: het ijs, dat stijgt bij opkomend tij, laat meer water onder zich stromen.
James Yungel - Wikipedia.org
Gladde delen en gekartelde delen smelten op verschillende manieren
In gebieden waar het ijs vlak en glad is, vormt het koude water een soort deken, die het ijs beschermt tegen de inwerking van zout water en zout. Waar de oppervlakken echter gekarteld zijn, zijn er meer verticale oppervlakken waar warm water het ijs kan aantasten, onder meer door zijdelingse inslagen.
ANSA foto
Exponentiële achteruitgang, en in betere staat dan verwachte
Een van de ergste bevindingen heeft betrekking op de temperaturen. Britney Schmidt, planetologe en aardwetenschapper aan de Cornell University, legt namelijk uit hoe de verschrikkelijke achteruitgang van Thwaites plaatsvindt onder mildere omstandigheden dan eerder door modellen werd geschat. Het probleem ligt dan voor de hand: er is minder klimaatverandering nodig om deze effecten te hebben. Als de omstandigheden verder verslechteren, zal het smelten van de Doomsday-gletsjer dus sneller gaan dan eerder geschat werd.
ANSA foto
Wat loopt er gevaar als de Thwaites-gletsjer smelt? 
In studies is ook concreet gespeculeerd over wat er zou gebeuren als deze enorme ijsmassa smelt: het mondiale zeeniveau zou met meer dan 30 cm kunnen stijgen. Als deze gletsjer bovendien instort, bestaat het risico dat hij ook gletsjers in de omgeving meesleurt, waardoor de zeeën nog eens drie meter extra zouden stijgen. Het spreekt vanzelf dat dit veel meer dan een catastrofe zou zijn.
nieuws van de grote hollywood acteurs
22/04/2024
Dierlijke Curiositeiten
22/04/2024
nieuws van de grote hollywood acteurs
22/04/2024
Dierlijke Curiositeiten
22/04/2024
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.