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El árbol más viejo del mundo se encuentra en Chile y tiene más de mil años

Un árbol brotó por primera vez más de 3.000 años antes del nacimiento de Cristo. Podría tratarse del árbol más antiguo del mundo, un majestuoso ciprés apodado "bisabuelo". Los análisis son el resultado tanto de mediciones directas como de aproximaciones y suposiciones realizadas teniendo en cuenta la geografía y la botánica del lugar.

Alerce Milenario es su nombre en lengua hispana, ha sobrevivido todos estos años gracias a su ubicación, en la base de un barranco húmedo, y podría ayudar a los investigadores a comprender los efectos del cambio climático en la flora de todo el mundo.

Su increíble récord aún no se ha publicado oficialmente, pero los investigadores afirman que es al menos 600 años más antiguo que el árbol más viejo.

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Hallado en Chile el árbol más viejo del mundo: su edad es increíble
Un árbol brotó por primera vez más de 3.000 años antes del nacimiento de Cristo. Podría tratarse del árbol más antiguo del mundo, un majestuoso ciprés apodado "bisabuelo". Los análisis son el resultado tanto de mediciones directas como de aproximaciones y suposiciones realizadas teniendo en cuenta la geografía y la botánica del lugar. Alerce Milenario es su nombre en lengua hispana, ha sobrevivido todos estos años gracias a su ubicación en la base de un barranco húmedo y podría ayudar a los investigadores a comprender los efectos del cambio climático en la flora de todo el mundo. Su increíble récord aún no se ha publicado oficialmente, pero los investigadores afirman que es al menos 600 años más viejo que el árbol más antiguo.
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El árbol más viejo del mundo
Los investigadores lo han bautizado como "bisabuelo" y se dice que es el árbol más antiguo del mundo. Este magnífico ciprés (Fitzroya cupressoides) tiene de hecho 5.848 años y se alza en un remoto bosque tropical del sur de Chile, en la Patagonia.
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Un aspecto majestuoso pero deteriorado
Este increíble organismo vegetal se eleva 28 metros en el aire, y el diámetro de su tronco es de unos impresionantes 4 metros. Su aspecto, sin embargo, es maltrecho, probado y nudoso. Además, alberga en su interior, y a su alrededor, numerosas especies vegetales (incluso otros árboles) que han crecido en sus recovecos.
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Cómo ha llegado hasta nuestros días
La suerte de este árbol fue sin duda su ubicación. De hecho, se encuentra a 800 kilómetros de Santiago de Chile, en la región de Los Rios. Además, se encuentra dentro de una grieta húmeda, y esto lo ha protegido a lo largo de los años tanto de los incendios como de los leñadores, que se han llevado grandes cantidades en el pasado.
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El árbol debe protegerse de los turistas
La ubicación de este árbol es conocida por todos, ya que se encuentra en un parque frecuentado desde hace décadas. Para ello, se ha contratado a un gran número de guardas forestales, ya que los turistas solían llevarse trozos de su corteza como recuerdo.
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600 años más viejo que Matusalén
Hasta que se descubrió la edad de este árbol, se consideraba que el más viejo del mundo era "Matusalén", un pino carrasco de 4.854 años (Pinus longaeva) que vive en White Mountains, en el este de California.
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Quién determinó la edad del árbol más viejo del mundo
De este maravilloso organismo se ocupó Antonio Lara, profesor de la Facultad de Ciencias Forestales y Recursos Naturales de la Universidad Austral de Valdivia e investigador del Centro Chileno para la Ciencia del Clima y la Resiliencia. Con él trabajaba el Dr. Jonathan Barichivich, botánico y nieto del descubridor del árbol en 1972.
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Cómo se determinó la edad del árbol
Agence France Presse (AFP) informa de que, en 2020, Lara llegó a perforar el árbol para tomar una muestra y estudiar los anillos (que se sabe que son la forma de decretar la edad de un árbol). Lara Sólo pudo alcanzar el 40% del radio del tronco, pero aun así, pudo contar nada menos que 2.400 anillos. Sin embargo, no es posible determinar la edad de estos árboles con exactitud matemática, ya que sus centros están "podridos" por el paso del tiempo.
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Edad por comparación
¿Cómo se determinó la edad de este árbol? Se contaron y estudiaron los anillos encontrados por el profesor Lara, y luego se realizaron estudios estadísticos basados en la observación de otros cipreses de la zona patagónica, por ser endémicos de este lugar entre Argentina y Chile.
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Importante para el estudio del cambio climático
El propio Dr. Lara, enAFP,, subrayó la importancia de proteger, conservar y estudiar este ciprés. Y es que, además de su valor histórico, el hecho de que una sola planta haya sido capaz de sobrevivir casi cinco milenios podría ayudar a los investigadores a estudiar los efectos del cambio climático y también, tal vez, una forma de combatirlo.
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Alerce Milenario el árbol "no clonal" más antiguo
La última consideración es que el "bisabuelo" es el árbol "no clonal" más viejo del mundo, no en sentido absoluto. De hecho, en todo el mundo hay bosques de hasta 10.000 años que son el resultado de la clonación a partir de un único árbol muy antiguo. Este fenómeno se produce de forma bastante natural: uno de los ejemplos más antiguos es Pando, un bosque de álamos en Utah, en USA.
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El verdadero nombre del árbol más antiguo del mundo
Los investigadores le han apodado "Bisabuelo", obviamente por su avanzada edad, pero el nombre en la lengua original española, su patria, es Alerce Milenario.
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22/04/2024
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