ACONTECIMIENTOS NATURALES

Los seis mayores cráteres de meteoritos del mundo

Un cráter de meteorito (también llamado astrocráter, cráter de impacto o cuenca) es una depresión de forma circular formada por el impacto de un meteorito, asteroide y, en general, un cuerpo celeste, sobre la superficie de un planeta.

En el planeta Tierra se pueden encontrar evidencias de muchos de estos cráteres, que han impactado en nuestro planeta a lo largo de eras geológicas. Uno de los más famosos, por ejemplo, es el que se cree que causó la extinción de los dinosaurios (llamada extinción masiva del Cretácico-Paleógeno).

Algunos de estos cráteres pueden encontrarse hoy bajo tierra, o al menos las huellas que dejaron. Otros se han convertido en hermosos lagos, otros siguen siendo hoy lugares desolados y remotos. Pero, ¿cuáles son los más grandes del mundo por diámetro?

Getty Images/Wikipedia.org
¿Cuáles son los mayores cráteres de meteoritos del mundo?
Un cráter de meteorito (también llamado astrocráter, cráter de impacto o cuenca) es una depresión de forma circular formada por el impacto de un meteorito, asteroide y, en general, un cuerpo celeste, sobre la superficie de un planeta. En el planeta Tierra se pueden encontrar evidencias de muchos de estos cráteres, que han impactado en nuestro planeta a lo largo de eras geológicas. Uno de los más famosos, por ejemplo, es el que se cree que causó la extinción de los dinosaurios (llamada extinción masiva del Cretácico-Paleógeno). Algunos de estos cráteres pueden encontrarse hoy bajo tierra, o al menos las huellas que dejaron. Otros se han convertido en hermosos lagos, otros siguen siendo hoy lugares desolados y remotos. Pero, ¿cuáles son los más grandes del mundo por diámetro?
Di Júlio Reis (User:Tintazul) - [1], Pubblico dominio, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?cu
1 - Cráter Vredefort (Sudáfrica: 27°0′S 27°30′E)
El cráter de Vredefort es el mayor cráter de meteorito de la superficie del planeta Tierra, tiene un diámetro de unos 300 km y está situado en la provincia sudafricana del Noroeste. Se cree que el meteorito que impactó en esta parte de Sudáfrica tenía entre 10 y 15 km de diámetro. Este cráter no sólo es el más grande, sino también el más antiguo, ya que data de hace unos 2.000 millones de años. Esta foto ha sido publicada oficialmente por la NASA.
Getty Images
2 - Cráter de Chicxulub (México: 21°20′N 89°30′O)
Esta imagen en relieve de la Península de Yucatán, en México, muestra un indicio sutil pero inconfundible del cráter de impacto de Chicxulub. La mayoría de los científicos coinciden ahora en que este impacto fue la causa de la extinción del Cretan-Terciario, el acontecimiento que hace unos 66 millones de años marcó la repentina extinción de los dinosaurios y de la mayor parte de la vida presente entonces en la Tierra. La foto fue publicada por la NASA junto con el JPL.
By User:Vesta - Created with NASA WorldWind by User:Vesta using Landsat 7 (Visible Color) satellite
3 - Cráter Sudbury (Canadá: 46°36′N 81°11′O)
Aunque actualmente el diámetro de este cráter mide "solo" 130 km, los científicos especulan con que su diámetro medía originalmente más de 260 km. Es uno de los cráteres más antiguos del mundo, con más de 1.800 millones de años de antigüedad. En 2014, los científicos determinaron que fue el impacto de un cometa lo que formó el cráter. Esta foto fue tomada por el satélite de la NASA World Wind.
Pubblico dominio, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=172915
4 - Cráter Popigai (Rusia: 71°39′N 111°11′E)
Este cráter es muy interesante porque, en primer lugar, es el cuarto más grande del mundo (100 km de diámetro), pero sobre todo porque el impacto del asteroide que lo creó también dio lugar a algunos diamantes. De hecho, la enorme temperatura y presión permitieron que el grafito, presente en grandes cantidades en esa zona de Siberia, se convirtiera en diamantes. Aún hoy, estos diamantes siguen existiendo, son muy pequeños y se utilizan con fines industriales.
Di NASA - NASA Earth Observatory, Pubblico dominio, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=
5 - Cráter Manicouagan (Canadá: 51°23′N 68°42′O)
Un meteorito de unos 5 km de diámetro que cayó hace 214 millones de años en nuestro planeta es la causa de la formación del lago Manicouagan, un lago en forma de anillo situado en las regiones centrales de la provincia canadiense de Quebec con una superficie de 1942 km². Científicos de la Universidad de Chicago y de la Universidad de New Brunswick han formulado la hipótesis de que Manicouagan formó parte de un impacto múltiple, que también formó el cráter Rochechouart en Francia, el cráter Saint Martin en Manitoba, el cráter Obolon en Ucrania y el cráter Red Wing en Dakota del Norte (EE.UU.).
Par NASA — Screen capture from NASA World Wind, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/in
6 - Cráter Acraman (Australia: 32°1′S 135°27′E)
El satélite de la NASA World Wind ofrece esta bella imagen del cráter del sur de Australia, formado hace 580 millones de años y con un diámetro de 90 kilómetros. No fue identificado hasta 1986, debido a la presencia de cuarzo chocado y conos destrozados en las islas del lago.
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