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世界最古の木はチリにあり、樹齢は1000年を超えると言われています

キリストが誕生する3,000年以上前に、初めて芽を出した木がある。それは、「ひいおじいさん」の愛称で親しまれる雄大なヒノキの木で、世界最古の木かもしれません。分析結果は、直接測定したものと、その場所の地理や植物学を考慮した近似値や仮定によるものの両方があります。

Alerce Milenario は、ヒスパニック語の名前です。湿った渓谷のふもとという立地のおかげで、この長い年月を生き延びてきたのです。研究者は、気候変動が世界中の植物に与える影響を理解するのに役立つかもしれません。

その驚くべき記録はまだ公式に発表されていませんが、研究者たちは少なくとも最古の木よりも600年以上古いとしています。

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チリで発見された世界最古の木:その年齢は信じられないほど
キリストが誕生する3,000年以上前に、初めて芽を出した木があり、これは世界最古の木かもしれません。「ひいおじいさん」というニックネームを持つ雄大なヒノキの木です。Alerce Milenario 、ヒスパニックの言葉の名前です。湿った渓谷の底に位置しているおかげで、この長い年月を生き延びてきました。研究者は、気候変動が世界中の植物相に与える影響を理解するのに役立つと思われます。その驚くべき記録はまだ公式に発表されていませんが、研究者たちは、この木が最古の木よりも少なくとも600年古いことを主張しています。
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世界最古の木
研究者はこの木を「Great-grandfather」と名付け、世界で最も古い木と言われています。この壮大なヒノキ(Fitzroya cupressoides)は、実際には樹齢5,848年で、チリ南部のパタゴニアにある人里離れた熱帯林に立っています。
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威風堂々としているが、劣化している外観
高さ28メートル、幹の直径4メートルという驚異的な植物体です。しかし、その姿は、ボロボロで、試行錯誤を繰り返し、いびつな形をしています。しかも、その内部や周囲には、他の樹木を含む多くの植物が生育しています。
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いかにして今日まで生き延びてきたか
この木が幸運だったのは、間違いなくその場所にあります。サンティアゴ・デ・チリから800キロ離れた、Los Riosという地域で、さらに、湿ったクレバスの中にあるため、過去に大量に持ち出された火災や伐採者から長年にわたって守られてきたのです。
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観光客から木を守る必要がある
この木がある場所は、何十年も前からよく訪れる公園の中にあるため、誰もが知っている場所です。観光客がこの木の皮のかけらを土産にすることもあったため、このために多くの森林警備隊員が雇われています。
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「メトセラ」より600年古い
この樹齢が発見されるまで、世界最古の木は、カリフォルニア州東部のWhite Mountains に生息する樹齢4,854年のブリストルコーンパイン(Pinus longaeva)の「メトセラ」とされていました。
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世界最古の樹木の年齢を決定したのは誰か
この素晴らしい生物の世話をしたのは、 Antonio Laratoいう、ValdiviaにあるAustral大学の林業・天然資源学部の講師で、チリ気候科学・レジリエンスセンターの研究者でもあります。972年にこの木を発見した人の孫にあたる植物学者Dr.Jonathan Barichivich も一緒に働いています。
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樹齢を決定した方法
Agence France Presse (AFP) によると、2020年、Laraは実際に木に穴を開けてサンプルを採取し、年輪(木の年齢を決定する方法として知られている)を調査したそうです。 Laraは幹の半径の40%しか到達できませんでしたが、それでも2,400個以上の年輪を数えることができたといいます。 しかし、これらの木の中心部は時間の経過とともに「腐って」いるため、数学的な正確さで年齢を決定することはできないといいます。
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比較対象年齢
では、この木の樹齢はどのように判明したのでしょうか。Lara教授が見つけた年輪を数えて調べ、さらにアルゼンチンとチリに挟まれたこの地の固有種であるパタゴニア地方の他のヒノキの観察結果をもとに、統計的な調査を行いました。
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気候変動の研究にとって重要
Lara教授自身も、AFPに、このヒノキを保護、保存、研究することの重要性を強調しました。なぜなら、その歴史的価値に加え、一本の植物が約五千年もの間、生き残ることができたという事実は、研究者が気候変動の影響を研究するのに役立ち、また、もしかしたら、それに対抗する方法を見つけることができるかもしれないからです。
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Alerce Milenario 最古の「非クローン性」樹木
最後の考察は、「Great-grandfather」は、絶対的な意味ではなく、世界で最も古い「非クローン」の木であるということです。実際、世界各地には、1本の非常に古い木からクローンを作った結果生まれた、樹齢1万年にも及ぶ森林が存在します。この現象はごく自然に起こります。この現象の最も古い例のひとつが、Pando(Utah州、USA )のポプラの森です。
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世界最古の樹木の本当の名前
研究者たちは、明らかに高齢であることから「グレート・グランファーザー」というニックネームをつけていますが、彼の故郷であるスペイン語の原語での名称は「Alerce Milenario」です。
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