Hoofdpagina

De oudste boom ter wereld staat in Chili en is meer dan duizend jaar oud

Deze boom is meer dan 3000 jaar voor de geboorte van Christus ontsproten. Dit zou de oudste boom ter wereld kunnen zijn, een majestueuze cipresboom met de bijnaam "overgrootvader". De analyses zijn het resultaat van zowel directe metingen als benaderingen en veronderstellingen, waarbij rekening is gehouden met de geografie en de flora ter plekke.

Alerce Milenario, zo heet de boom in het Spaans, heeft al die jaren overleefd dankzij zijn ligging, aan de voet van een nat ravijn, en zou onderzoekers kunnen helpen inzicht te krijgen in de effecten van klimaatverandering op de flora in de hele wereld.

Zijn ongelooflijke record is nog niet officieel gepubliceerd, maar onderzoekers beweren dat hij minstens 600 jaar ouder is dan wat men dacht dat de oudste boom was.

Getty Images
's Werelds oudste boom gevonden in Chili: zijn leeftijd is niet te geloven
Een boom is meer dan 3000 jaar voor de geboorte van Christus ontsproten. Dit zou de oudste boom ter wereld kunnen zijn, een majestueuze cipresboom met de bijnaam "overgrootvader". De analyses zijn het resultaat van zowel directe metingen als benaderingen en veronderstellingen, waarbij rekening is gehouden met de geografie en de plantkunde van de plaats. Alerce Milenario, zo heet het in het Spaans, heeft al die jaren overleefd dankzij zijn ligging, aan de voet van een nat ravijn, en zou onderzoekers kunnen helpen inzicht te krijgen in de effecten van klimaatverandering op de flora in de hele wereld. Zijn ongelooflijke record is nog niet officieel gepubliceerd, maar onderzoekers beweren dat hij minstens 600 jaar ouder is dan de oudste boom.
Getty Images
De oudste boom ter wereld
Onderzoekers hebben hem 'Overgrootvader' genoemd en het zou de oudste boom ter wereld zijn. Deze prachtige cipres (Fitzroya cupressoides) is 5.848 jaar oud en staat in een afgelegen tropisch woud in het zuiden van Chili, in Patagonië.
Getty Images
Een majestueuze maar verslechterde uitstraling
Dit ongelooflijke plantenorganisme steekt 28 meter de lucht in en de diameter van zijn stam is een indrukwekkende 4 meter. Hij ziet er echter gehavend, beproefd en knoestig uit. Bovendien herbergt hij in zichzelf en rondom zich vele plantensoorten (zelfs andere bomen) die in zijn holtes zijn gegroeid.
Getty Images
Hoe heeft de boom tot op heden overleefd
Het geluk van deze boom was zeker zijn locatie. Hij bevindt zich namelijk op 800 kilometer van Santiago de Chile, in de regio Los Rios. Bovendien bevindt hij zich in een vochtige kloof, die hem in de loop der jaren heeft beschermd tegen zowel branden als houtkappers, die in het verleden grote hoeveelheden hebben meegenomen.
Getty Images
De boom moet worden beschermd tegen toeristen
De locatie van deze boom is bij iedereen bekend, want hij staat in een park dat al tientallen jaren wordt bezocht. Hiervoor is een groot aantal boswachters ingehuurd, omdat toeristen vroeger stukjes van zijn schors meenamen als souvenir.
Getty Images
600 jaar ouder dan "Methusalem"
Tot de ontdekking van de leeftijd van deze boom, werd de oudste boom ter wereld beschouwd als "Methusalem", een 4.854 jaar oude borstelkegel den (Pinus longaeva) die leeft in de White Mountains in het oosten van Californië.
Getty Images
Wie bepaalde de leeftijd van 's werelds oudste boom
Antonio Lara, docent aan de Faculteit Bosbouw en Natuurlijke Hulpbronnen van de Universidad Austral in Valdivia en onderzoeker bij het Chileense Centrum voor Klimaatwetenschap en Veerkracht, had de leiding over dit prachtige organisme. Met hem werkte Dr. Jonathan Barichivich samen, botanicus en kleinzoon van de ontdekker van de boom in 1972.
Getty Images
Hoe de leeftijd van de boom werd bepaald.
Agence France Presse (AFP) meldt dat Lara in 2020 daadwerkelijk in de boom heeft geboord om een monster te nemen en de ringen (die bekend staan als de manier om de leeftijd van een boom te bepalen) te bestuderen. Lara kon slechts 40 procent van de straal van de stam bereiken, maar toch kon hij niet minder dan 2.400 ringen tellen. Het is echter niet mogelijk om de leeftijd van deze bomen met wiskundige nauwkeurigheid te bepalen, omdat hun kernen "verrot" zijn door het weer.
Getty Images
Leeftijd door vergelijkingen
Hoe is de leeftijd van deze boom vastgesteld? De door professor Lara gevonden ringen werden geteld en bestudeerd, en vervolgens werden statistische studies uitgevoerd op basis van de waarneming van andere cipressen in het Patagonische gebied, die endemisch zijn voor deze plaats tussen Argentinië en Chili.
Getty Images
Belangrijk voor het onderzoek naar klimaatverandering
Dr. Lara zelf benadrukte tegenover AFP het belang van het beschermen, behouden en bestuderen van deze cipres. Want naast zijn historische waarde zou het feit dat één enkele plant bijna vijf millennia heeft kunnen overleven onderzoekers kunnen helpen bij het bestuderen van de effecten van klimaatverandering, en misschien zelfs een manier om die te bestrijden.
Getty Images
Alerce Milenario de oudste "niet-klonale" boom
De laatste overweging is dat "overgrootvader" de oudste "niet-klonale" boom ter wereld is, niet in absolute zin. In feite zijn er overal ter wereld bossen die tot 10.000 jaar oud zijn, en die het resultaat zijn van het klonen uit één enkele, zeer oude boom. Dit verschijnsel doet zich op natuurlijke wijze voor: een van de oudste voorbeelden hiervan is Pando, een populierenbos in Utah, VS.
Getty Images
De echte naam van 's werelds oudste boom
Onderzoekers hebben hem de bijnaam "overgrootvader" gegeven, uiteraard vanwege zijn hoge leeftijd, maar de naam in de oorspronkelijke Spaanse taal, zijn thuis, is Alerce Milenario.
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.