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Una nueva amenaza para los ecosistemas acuáticos: la invasión del mejillón cebra

El mejillón cebra, una especie de molusco procedente de Rusia y Ucrania, representa una de las mayores amenazas para los ecosistemas acuáticos de Norteamérica y otros países. Estos diminutos moluscos causan miles de millones en daños a pesquerías y depuradoras. Los investigadores han descubierto una nueva forma de invasión del mejillón cebra: adhiriéndose a los peces.

Este descubrimiento suscita nuevas preocupaciones sobre la propagación de especies invasoras y exige medidas de vigilancia adicionales para evitar la propagación del mejillón cebra a nuevos lugares.

En esta galería fotográfica le contamos más cosas sobre este mejillón invasor y examinamos las consecuencias de lo que está ocurriendo.

Getty Images / Wikimedia Commons Rights (collage)
Una nueva amenaza para los ecosistemas acuáticos: la invasión del mejillón cebra
El mejillón cebra, una especie de molusco procedente de Rusia y Ucrania, representa una de las mayores amenazas para los ecosistemas acuáticos de Norteamérica y otros países. Estos diminutos moluscos causan miles de millones en daños a pesquerías y depuradoras. Los investigadores han descubierto una nueva forma de invasión del mejillón cebra: adhiriéndose a los peces. Este descubrimiento suscita nuevas preocupaciones sobre la propagación de especies invasoras y exige medidas de vigilancia adicionales para evitar la propagación del mejillón cebra a nuevos lugares.
Getty Images
Especies invasoras
Los mejillones cebra (Dreissena polymorpha) son una especie acuática invasora que ha causado importantes daños económicos y medioambientales en todo el mundo. Originarios de Rusia y Ucrania, estos mejillones se han extendido por todo el mundo, a menudo transportados en el agua de lastre de los barcos. Una vez introducidos en un ecosistema, los mejillones cebra se multiplican rápidamente, obstruyen las tuberías de entrada y roban nutrientes a otros organismos, causando daños a la pesca y otras industrias acuáticas.
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El descubrimiento
Un nuevo descubrimiento ha sacado a la luz otro peligro causado por el mejillón cebra: su ataque a los peces. Los científicos observaron un mejillón cebra adherido a un cacho de lago (Couesius plumbeus) en el sudeste de Quebec. El mejillón se había adherido al pez mediante hilos de bissal, fibras proteínicas que también utilizan para adherirse a plantas, rocas y hormigón. Es el único caso conocido de mejillón cebra no larvario adherido a un pez de agua dulce.
Pubblico dominio, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=352698
Preocupaciones
El descubrimiento es especialmente preocupante porque los peces son organismos muy móviles que no tienen medios para eliminar estos parásitos. Además, ese pez en concreto y otras especies similares suelen ser utilizados como cebo por los pescadores, lo que significa que a menudo son transportados de una masa de agua a otra. Esto aumenta el riesgo de que el mejillón cebra se extienda a nuevos lugares.
By GerardM - http://en.wikipedia.org/wiki/Image:Dreissena_polymorpha.jpghttp://nl.wikipedia.org/wiki
Prestar atención
Se advierte a los navegantes y otras personas que utilizan aguas infestadas con fines recreativos: es importante lavar la embarcación, retirar del equipo cualquier material vegetal adherido y desechar el agua que puedan llevar antes de desplazarse a otra masa de agua. Lamentablemente, quienes utilizan peces de cebo probablemente desconocen el riesgo de propagación del mejillón cebra, por lo que es necesario extremar la vigilancia para frenar la propagación del mejillón cebra a nuevos lugares.
Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=352696
Medidas preventivas
En general, las especies invasoras son un problema importante para los ecosistemas acuáticos de todo el mundo. Sin embargo, el descubrimiento de mejillones cebra adheridos a peces representa un nuevo peligro que requiere especial atención. La propagación de estas especies invasoras sólo puede evitarse mediante una cuidadosa vigilancia y la adopción de medidas preventivas por parte de todos aquellos que utilizan las aguas dulces con fines recreativos o laborales.
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