NATURLIGE BEGIVENHEDER

Alarm i Antarktis, dommedagsgletsjeren smelter for hurtigt

Afsmeltningen af gletsjerne er en af de største farer, som vores verden står over for i den nærmeste fremtid. Det kan nemlig få katastrofale følger for vores verden, hvis enorme mængder ferskvand strømmer ud i havet, kombineret med stigende vandstand i havene.

I to undersøgelser, der er offentliggjort i Nature og udført af forskere fra British Antarctic Survey (BAS) og Cornell University, blev Icefin-robotten brugt til at kortlægge den nedsænkede del af Thwaites-gletsjeren, den største hylde i Vestantarktis og kaldet "The doomsday Glacier", med et areal på 150 gange Rom.

De indsamlede data afslører desværre ikke noget godt. Faktisk er denne enorme gletsjer efter sigende ved at smelte meget hurtigere end forventet, og årsagen er ikke høje lufttemperaturer.

NASA ICE – Flickr.com
Gletsjeren Thwaites
Apropos gletsjerens afsmeltning Thwaites, brugte to grupper af forskere robotfartøjet Icefin til at observere den nedsænkede del af gletsjeren og videre ud over den. De opnåede resultater er slet ikke opmuntrende: inde i gletsjerspalterne kryber saltvand og varmt vand ind og fremskynder smeltningen. Dette er kort sagt konklusionerne af undersøgelsen.
Felton Davis – Flickr.com
Undersøgelser
Disse to nye undersøgelser af den smeltende gletsjer Thwaites, som blev offentliggjort i tidsskriftet Nature, blev udført af forskere fra British Antarctic Survey (BAS) og Cornell University. Holdet, der ledes af Peter Davis og Britney Schmidt, er en del af projektet MELT, som har Det Forenede Kongerige og USA som samarbejdspartnere i konsortiet International Thwaites Glacier Collaboration. Isen blev sonderet ved hjælp af robotten Icefin.
Stuart Rankin – Flickr.com
Gletsjerens to store problemer
Det første problem, som gletsjeren står over for, er den globale opvarmning, men ikke stigningen i atmosfærens temperatur, men i vandets temperatur. Det ser nemlig ud til, at isens vandlinje er gået 16 km tilbage i løbet af de sidste 30 år, og at en meget større del af isens overflade nu er udsat for varmt saltvand. Dertil kommer det fænomen, der kaldes tidevandspumpe: isen, der hæver sig, når tidevandet stiger, lader mere vand strømme under den.
James Yungel - Wikipedia.org
Glatte dele og takkede dele opløses forskelligt
I områder, hvor isen er flad og glat, danner det kolde vand en slags tæppe, der beskytter den mod saltvand og salt. Hvor overfladerne derimod er takkede, er der flere lodrette flader, hvor varmt vand kan angribe isen, bl.a. ved sideløbende indtrængen.
ANSA foto
Eksponentiel forringelse, og i bedre end forventet stand
Et af de værste resultater vedrører temperaturerne. Britney Schmidt, planetolog og jordforsker ved Cornell University, forklarer nemlig, hvordan den forfærdelige forringelse af Thwaites sker under mildere forhold end tidligere anslået af modellerne. Problemet er derfor helt indlysende: Der skal mindre klimaændringer til for at få disse virkninger. Hvis forholdene forværres yderligere, vil afsmeltningen af Dommedagsgletsjeren derfor ske hurtigere end tidligere anslået.
ANSA foto
Hvad er der i fare, hvis gletsjeren smelter? Thwaites
Undersøgelser har også konkret spekuleret i, hvad der ville ske, hvis denne enorme ismasse smeltede: det globale havniveau kunne stige med mere end 30 cm. Hvis den kollapser, ville der desuden være risiko for, at denne gletsjer også ville trække gletsjere i det omkringliggende område med sig, hvilket ville øge havets stigning med yderligere tre meter. Det siger sig selv, at det ville være meget mere end en katastrofe.
skuespillere, sangere og forfattere
26/02/2024
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.