ÉVÉNEMENTS NATURELS

Alerte en Antarctique, le glacier de l'apocalypse fond trop rapidement

La fonte des glaciers est l'un des plus grands dangers auxquels notre monde sera confronté dans un avenir proche. En effet, le déversement d'immenses quantités d'eau douce dans l'océan, combiné à la hausse du niveau des océans, pourrait avoir des conséquences dévastatrices pour notre monde.

Deux études, publiées dans Nature et menées par des scientifiques du British Antarctic Survey (BAS) et de l'université Cornell, ont utilisé le robot Icefin pour cartographier la partie immergée du glacier Thwaites, le plus grand plateau de l'Antarctique occidental et appelé "The doomsday Glacier", avec une superficie de 150 fois Rome.

Les données recueillies ne révèlent malheureusement rien de bon. En fait, cet immense glacier fondrait beaucoup plus vite que prévu, et la raison n'en est pas les températures élevées de l'air.

NASA ICE – Flickr.com
Le Glacier Thwaites
A propos de la fonte du glacier Thwaites, deux groupes de scientifiques ont utilisé le véhicule robotisé Icefin pour observer la partie immergée du glacier et au-delà. Les résultats obtenus ne sont pas du tout encourageants : à l'intérieur des crevasses du glacier, l'eau salée et l'eau chaude s'infiltrent et accélèrent la fonte. Voilà, en résumé, les conclusions de la recherche.
Felton Davis – Flickr.com
Études
Ces deux nouvelles études sur la fonte du glacier Thwaites, qui ont été publiées dans la revue Nature, ont été menées par des scientifiques du British Antarctic Survey (BAS) et de l'université Cornell. L'équipe, dirigée par Peter Davis et Britney Schmidt, fait partie du projet MELT, dans le cadre duquel le Royaume-Uni et les États-Unis collaborent au sein du consortium International Thwaites Glacier Collaboration. La glace a été sondée avec l'aide du robot Icefin.
Stuart Rankin – Flickr.com
Les deux grands problèmes du glacier
Le premier problème auquel le glacier est confronté est le réchauffement climatique, mais pas l'augmentation de la température atmosphérique, mais celle de l'eau. En effet, il apparaît que la ligne de flottaison de la glace a reculé de 16 km au cours des 30 dernières années, et donc qu'une partie beaucoup plus importante de la surface est désormais exposée à l'eau salée chaude. En outre, il existe un phénomène appelé pompage par la marée : la glace, qui se soulève lorsque la marée monte, permet à davantage d'eau de s'écouler sous elle.
James Yungel - Wikipedia.org
Les parties lisses et les parties dentelées se dissolvent différemment.
Dans les zones où la glace est plate et lisse, l'eau froide forme une sorte de couverture qui la protège de l'action de l'eau salée et du sel. En revanche, là où les surfaces sont déchiquetées, il y a plus de surfaces verticales où l'eau chaude peut attaquer la glace, notamment par des incursions latérales.
ANSA foto
Détérioration exponentielle, et en meilleur état que prévu
L'une des pires constatations concerne les températures. En effet, Britney Schmidt, planétologue et spécialiste des sciences de la Terre à l'université Cornell, explique comment la terrible détérioration de Thwaites se produit dans des conditions plus douces que celles précédemment estimées par les modèles. Le problème est alors assez évident : il faut moins de changement climatique pour que ces effets se produisent. Par conséquent, si les conditions se détériorent davantage, la fonte du glacier de l'Apocalypse sera plus rapide que prévu.
ANSA foto
Ce qui est en danger si le glacier Thwaites fond
Des études ont également spéculé, de manière concrète, sur ce qui se passerait si cette énorme masse de glace fondait : le niveau mondial des mers pourrait augmenter de plus de 30 cm. En s'effondrant, ce glacier risquerait en outre d'entraîner avec lui les glaciers des environs, ajoutant trois mètres supplémentaires à la montée des mers. Il va sans dire qu'il s'agirait là de bien plus qu'une catastrophe.
acteurs, chanteurs et écrivains
26/02/2024
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