NATURLIGE HENDELSER

Antarktis-alarm, dommedagsbreen smelter for raskt

Smelting av isbreer er en av de største farene verden står overfor i nær fremtid. Hvis enorme mengder ferskvann strømmer ut i havet, kombinert med stigende havnivå, kan det få ødeleggende konsekvenser for verden.

To studier, publisert i Nature og utført av forskere fra British Antarctic Survey (BAS) og Cornell University, brukte Icefin-roboten til å kartlegge den nedsenkede delen av Thwaites-breen, den største isbreen i Vest-Antarktis, også kalt "Dommedagsbreen", med et areal på 150 ganger Roma.

De innsamlede dataene avslører dessverre ikke noe godt. Faktisk smelter denne enorme isbreen angivelig mye raskere enn forventet, og årsaken er ikke høye lufttemperaturer.

NASA ICE – Flickr.com
Isbreen Thwaites
Når vi snakker om smeltingen av isbreen Thwaites, brukte to grupper forskere robotkjøretøyet Icefin for å observere den nedsenkede delen av isbreen og utover. De oppnådde resultatene er slett ikke oppmuntrende: inne i isbreens sprekker siver saltvann og varmt vann inn og fremskynder smeltingen. Dette er oppsummert konklusjonen fra forskningen.
Felton Davis – Flickr.com
Undersøkelser
Disse to nye studiene om den smeltende Thwaites-breen, som ble publisert i tidsskriftet Nature, ble utført av forskere fra British Antarctic Survey (BAS) og Cornell University. Teamet, ledet av Peter Davis og Britney Schmidt, som en del av prosjektet MELT, der Storbritannia og USA samarbeider i konsortiet International Thwaites Glacier Collaboration. Isen ble undersøkt ved hjelp av roboten Icefin.
Stuart Rankin – Flickr.com
Breens to store problemer
Det første problemet isbreen står overfor er den globale oppvarmingen, men ikke økningen i atmosfæretemperaturen, men i vanntemperaturen. Faktisk ser det ut til at isens vannlinje har trukket seg tilbake med så mye som 16 km de siste 30 årene, og dermed er en mye større del av overflaten nå eksponert for varmt saltvann. I tillegg kommer fenomenet som kalles tidevannspumping: Isen, som stiger når tidevannet stiger, lar mer vann strømme inn under seg.
James Yungel - Wikipedia.org
Glatte deler og taggete deler oppløses forskjellig
I områder der isen er flat og glatt, danner kaldt vann et slags teppe som beskytter den mot saltvann og salt. Der overflatene er taggete, er det imidlertid flere vertikale flater der varmt vann kan angripe isen, blant annet gjennom sideveis inntrengning.
ANSA foto
Eksponentiell forverring, men i bedre tilstand enn forventet 
Et av de verste funnene gjelder temperaturene. Faktisk forklarer Britney Schmidt, planetolog og jordforsker ved Cornell University, hvordan den forferdelige forverringen av Thwaites skjer under mildere forhold enn tidligere estimert av modeller. Problemet er da ganske åpenbart: det trengs mindre klimaendringer til for å få disse effektene. Hvis forholdene forverres ytterligere, vil derfor smeltingen av Dommedagsbreen gå raskere enn tidligere anslått.
ANSA foto
Hva står i fare hvis breen Thwaites smelter ?
Studier har også spekulert konkret i hva som ville skje hvis denne enorme ismassen smeltet: det globale havnivået kan stige med mer enn 30 cm. Ved å kollapse ville det i tillegg være en risiko for at denne isbreen også ville dra med seg isbreer i det omkringliggende området, og legge ytterligere tre meter til havstigningen. Det sier seg selv at dette ville være mye mer enn en katastrofe.
Informativa ai sensi della Direttiva 2009/136/CE: questo sito utilizza solo cookie tecnici necessari alla navigazione da parte dell'utente in assenza dei quali il sito non potrebbe funzionare correttamente.