ACONTECIMIENTOS NATURALES

Alarma en la Antártida, el glaciar del apocalipsis se derrite demasiado rápido

El deshielo de los glaciares es uno de los mayores peligros a los que se enfrenta nuestro mundo en un futuro próximo. El vertido de inmensas cantidades de agua dulce en el océano, combinado con la subida del nivel de los océanos, podría tener consecuencias devastadoras para nuestro mundo.

Dos estudios, publicados en Nature y realizados por científicos de British Antarctic Survey (BAS) y Cornell University, utilizaron el robot Icefin para cartografiar la parte sumergida del glaciar Thwaites, la mayor plataforma de la Antártida occidental y denominada "El glaciar del Apocalipsis", con una superficie de 150 veces Roma.

Los datos recogidos, por desgracia, no revelan nada bueno. De hecho, este enorme glaciar se está derritiendo mucho más rápido de lo esperado, y la razón no son las altas temperaturas del aire.

NASA ICE – Flickr.com
El Glaciar Thwaites
A propósito del deshielo del glaciar Thwaites, dos equipos de científicos utilizaron el vehículo robotizado Icefin para observar la parte sumergida del glaciar y más allá. Los resultados obtenidos no son nada alentadores: en el interior de las grietas del glaciar, el agua salada y el agua caliente se introducen y aceleran el deshielo. Estas son, en resumen, las conclusiones de la investigación.
Felton Davis – Flickr.com
Estudios
Estos dos nuevos estudios sobre el deshielo del glaciar Thwaites, publicados en la revista Nature, fueron realizados por científicos de British Antarctic Survey (BAS) y Cornell University. El equipo, dirigido por Peter Davis y Britney Schmidt, forma parte del proyecto MELT, en cuyo consorcio colaboran el Reino Unido y Estados Unidos International Thwaites Glacier Collaboration. El hielo se sondeó con ayuda del robot Icefin.
Stuart Rankin – Flickr.com
Los dos grandes problemas del glaciar
El primer problema al que se enfrenta el glaciar es el calentamiento global, pero no el aumento de la temperatura atmosférica, sino el del agua. De hecho, parece que la línea de flotación del hielo ha retrocedido hasta 16 km en los últimos 30 años, de modo que una parte mucho mayor de la superficie está ahora expuesta al agua salada caliente. Además, se produce el fenómeno llamado Tidal pumping: el hielo, al elevarse cuando sube la marea, permite que fluya más agua por debajo.
James Yungel - Wikipedia.org
Las partes lisas y dentadas se funden de forma diferente
En las zonas donde el hielo es plano y liso, el agua fría forma una especie de manto que lo protege de la acción del agua salada y la sal. En cambio, donde las superficies son dentadas, hay más superficies verticales donde el agua caliente puede atacar al hielo, incluso mediante incursiones laterales.
ANSA foto
Un deterioro exponencial, y en mejores condiciones de lo esperado
Uno de los peores hallazgos se refiere a las temperaturas. En efecto, Britney Schmidt, planetóloga y científica de la Tierra en Cornell University, explica cómo el terrible deterioro de Thwaites se está produciendo en condiciones más suaves que las estimadas anteriormente por los modelos. El problema es, pues, bastante obvio: se necesita menos cambio climático para que se produzcan estos efectos. Por tanto, si las condiciones empeoran aún más, el deshielo del glaciar Apocalipsis será más rápido de lo previsto.
ANSA foto
Qué corre peligro si se funde el glaciar Thwaites
Los estudios también han formulado hipótesis concretas sobre lo que ocurriría en caso de fusión de esta enorme masa de hielo: el nivel global del mar podría subir más de 30 cm. Además, existiría el riesgo de que este glaciar arrastrara también a los glaciares de los alrededores, añadiendo otros tres metros a la subida de los mares. Ni que decir tiene que esto sería mucho más que una catástrofe.
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29/05/2024
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